ダウン症の大人は大変?特徴や症状、ダウン症の大人の仕事、暮らし、接し方まで詳しく解説します。

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ダウン症の大人の生活ってどんな感じなんだろう?

そのようにお考えではありませんか?

ダウン症の子供が大人になったら、ちゃんと社会生活を送られるか不安になりますよね。

そんなあなたに朗報です。
ダウン症の大人は仕事をして、社会生活することが可能です。
この記事を読めばそのことがよくわかります。

確かに大人になって変化するダウン症の症状や特徴が存在し、社会生活を送るのは大変かもしれません。しかし現在はダウン症の大人が社会生活ができる環境が整ってきており、自立も可能になってきています。

本記事では大人になって変化するダウン症の症状・特徴、ダウン症の大人の仕事、ダウン症の大人の暮らしについて詳しく解説します。

さらにダウン症の大人への接し方を紹介するので、もうダウン症の子供が大人になったときどんなことが起こるのかイメージが湧き、また何をすべきかわかるようになります

今回は大人になって変化するダウン症の症状・特徴、ダウン症の大人の接し方・仕事・暮らしを説明していきます。

ダウン症の大人の理解にこの記事がお役にたてば幸いです。

ダウン症の大人は大変?

ダウン症の大人は大変?

昔に比べダウン症患者の寿命も伸び、ダウン症に関する世間の理解も深まってきていますが、ダウン症の大人が社会を生きていくのは大変です。

ダウン症の患者は知能指数が平均IQ20〜30程度であり、精神年齢が5歳程度なため社会に適応するのが難しいです。またダウン症患者が大人になると、精神面や身体面で様々な変化が起きます。そのため社会生活に馴染みにくくなる場合があります。

しかし現在では社会環境が変化し、ダウン症の大人が仕事を得て、自立した生活をすることができるようになってきています。(詳しくは下記で説明します)

大人になってから変化するダウン症の症状・特徴

ダウン症の患者は成人期から中年期にかけて、身体面や精神面に以下のような変化が現れます。

  • 視力が悪くなる
  • 聴力が弱くなる
  • 歩行能力が低下する
  • 歯周病のリスクが上がる
  • 性格が暗くなる
  • 性欲のコントロールが難しい

視力が悪くなる

視力の悪い女性

ダウン症患者は幼児期に遠くにピントがあう屈折異常の合併症を発症することが多いですが、成人期を迎えると近視、遠視、乱視などで視力が低下すると言われています小児保健研究の調べによると、成人後のダウン症患者の約40%の人が白内障、15%は円錐角膜の合併症、70%の視力低下が起きるとされています。この視力の低下の原因は明らかにはなっていませんが、合併症によるものと言われています。また視力が悪くなると、前がはっきりと見えないため歩くスピードが遅くなります。

聴力が弱くなる

耳の悪い女性

ダウン症の大人は50歳を超えると約70%の方が聴力が低下すると言われており、自覚症状がほとんどないケースが多いです。外耳道が狭いことや合併症による中耳炎が原因とされています。聴力の低下によって他人とコミュニケーションを取ることが難しくなり、また外出に危険を感じるようになるので、塞ぎ込むようなると言われています。

歩行能力が低下する

歩けない男性

もともとダウン症の患者は合併症によって扁平足になる場合が多いので、足が疲れが溜まりやすく転びやすい特徴を持っています。加えて成人期から中年期にかけてダウン症の方は椎間板のヘルニアや腰椎すべり症になる人が多く、不安定な歩き方になるので歩行能力が低下します。また腰の骨のずれにより、足を引きずって歩いてしまうこともあります。

歯周病が重症化する

歯周病が重症化する

ダウン症の方は幼少期に歯が短いことや免疫機能が低いことが原因で、歯がぐらつきはじめます。そのため10代で歯周病を発症しやすく、20〜30代で歯周病が悪化するとされてます。ダウン症の子供は大人になると介助による歯磨きをうけなくなることが多いことで、歯周病が悪化する理由であると考えられています。早い場合では歯周病によって30歳に歯が抜け始めた例も存在します。

甲状腺の機能に異常が起きる

甲状腺の機能に異常が起きた女性

甲状腺機能異常によってダウン症の大人は体重の増減が激しくなったり、疲労感を感じやすくなる傾向にあると言われています。そのため食べすぎてしまうことが多くなるので、ダウン症の大人は糖尿病になりやすいとされています。また疲労感を感じて朝起きるの辛くなったり、部屋から出たくなくなったりすることが抑うつになりやすい原因の1つであると考えられています。

性格が変わる

性格の変わった男性

通常、ダウン症の子供は陽気で明るく社交的であり、人と関わることが好きな人が多いと言われています。しかし成人期をすぎると、人に無関心になり部屋に閉じこもってしまうことがあります。そのため無気力で抑うつになり急に泣き出したり、会話をしなくなったりすることがあります。またパニックになり罵声をあげることもあります。

性格の変化に関して明らかな原因はわかっていませんが、環境の変化によって起きる適応障害や心因反応と考えられています。

性欲のコントロールが難しい

制欲をコントロールできない男性

多くのダウン症の方は、健常者と変わらない性の発達をしています。しかし多くのダウン症の大人は異性との性的な交流が少なく、性欲を解消させることができないケースが多いです。そのため性欲のコントロールができず、トラブルを起こしてしまうケースも存在します

ダウン症の大人への接し方

ダウン症の大人

ダウン症の大人は2つ以上の事を同時に行うのが苦手な傾向にあり、状況の変化に対応して行動することができずパニックやフリーズ状態になってしまうことが多いです。そんな時は決して急かすことなく、できるまで時間をかけて待ってあげることが大切です。時間をかけることで、環境の変化やマルチタスクにも徐々に慣れるようになってきます。

また成人期をすぎると性格が塞ぎ込みがちになる退行様症状になることがあります。うつやパニック状態になりやすくなるので、無気力になったり暴言を吐き暴れ出したりすることもあるかもしれません。そんな時はコミュニケーションをしっかりとって、よりそってあげることが大切です。どうしても退行状態がひどくなった時はかかりつけの医師に相談するようにしましょう。

ダウン症の大人の仕事

ダウン症の大人2

障害者に対する就労の制度の改革や就労支援サービスによって、ダウン症の大人が働くことが可能になってきています。

障害者雇用促進法によって会社の障害者の雇用率は2.2%あり、以前は受け入れてもらえなかったダウン症患者が障害者の採用枠で就職するケースも増えてきています。また企業が障害に配慮した特例子会社を設置する動きも出てきています。ダウン症の方を採用することで企業が優遇措置を受けるので、よりダウン症の方の採用が増えると予想されます。ほとんどの企業での給料は自治体が定める最低賃金となっています。

ダウン症の方の特性を生かしたマッチングサービスを行っている企業も存在しており、ますますダウン症の方が働きやすい社会が近づいている考えられます。

またダウン症の障害が重く就職するのが難しい方は就労継続支援により福祉施設に通いながら働くための訓練を受けることができ、また雇用機会を得ることも可能です。

ダウン症の大人の暮らし

皿洗いをするダウン症の大人

ダウン症の大人の方は実家で暮らして施設や職場に通い生活することが一般的とされていました。しかし現在はダウン症の大人の方が親元を離れて施設に入居し、自立して生活する方も増えてきています。また中には一人暮らしを始める方もいて、ダウン症の大人の方がより自立して生きるようになってきました。

国よる障害者基礎年金や障害者の施設の支援なども存在しており、金銭面についてもダウン症の大人の方が自立しやすいような環境が整ってきています。また恋愛や結婚についても、ダウン症の同士のカップルや健常者と結婚して、ともに支え合いながら社会生活を送る人たちもいます。

ダウン症の大人は様々な趣味や余暇活動を行っている人がいます。体を動かす水泳やダンスを行う方や、また感受性や表現力が豊かなため芸術関係の趣味を持ってる方もいます。楽器の演奏や絵画、手芸、書道などの創造的な分野に長けている人が多く、趣味の範囲を超えてプロとして活躍してる方もいます。またパラリンピックのような、知的障害者のためのスポーツ大会である「スペシャルオリンピックス」の出場を目指してトレーニングに励む方もいて、それぞれが趣味を見つけて余暇活動をしているケースが増えてきています。

ダウン症の大人 まとめ

今回は、大人になってから変化するダウン症の症状と特徴、ダウン症の大人の接し方、ダウン症の大人の仕事、ダウン症の大人の暮らしを解説しました。ダウン症の大人は社会生活を送ることは大変ですが、社会の変化によってよりダウン症の大人が社会生活を送ることが可能になってきています。ダウン症の大人の理解にこの記事がお役に立っていれば幸いです。

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東京プレイヤーズクリニック院長。2016年に帝京大学医学部卒業後、都内の病院にて臨床研修を経て2018年9月に東京プレイヤーズクリニックを恵比寿に開設。累計500人以上の患者を診察する人気医師。

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